舊瓶裝新酒--重新檢視瘤胃酸中毒相關議題(1)

舊瓶裝新酒--重新檢視瘤胃酸中毒相關議題
愛加倍乳業諮商顧問 陳淵國

前言
瘤胃酸中毒(ruminal acidosis)是酪農生產事業最棘手的問題急性(acute)酸中毒造成全身性代謝酸中毒的激烈反應,甚至導致無法恢復傷害或死亡;而潛伏性(subacute,或稱為亞急性)的瘤胃酸中毒,就像無聲無息的小偷,每天不斷地從酪農朋友的口袋中偷走牧場的利基,當你恍然大悟地發現牛隻因為長久酸中毒累積而成的臨床症狀時,牧場的獲利早已經蕩然無存,甚至還有一個大的坑洞等著你揮汗流淚地去填補。曾經經歷這種慘痛教訓的酪農朋友大部份都成為驚弓之鳥,聞"酸中毒"而色變!所以在營養配方和飼養管理上極度的保守,處處戒慎恐懼、動則得咎,甚至把很多牧場的問題都錯誤地歸咎於瘤胃酸中毒,結果反而讓牧場經營裹足不前。因此,更深入正確地瞭解瘤胃酸中毒的相關問題是必要的,如此才能讓牧場的營養規劃和飼養模式更精準、更合理,從而提昇牧場經營效益。

學術界對於探究和解決瘤胃酸中毒問題也一直不遺餘力,從乳牛由放牧體系逐漸走入集約飼養起,探討瘤胃酸中毒的科學文獻就不斷在學術期刊出現,一層一層地解開瘤胃酸中毒的神祕面紗。事實上科學的進展有一點緩不濟急,因為牧場商業生產的效率不斷地快速提昇,但是科學研究的腳步卻受限於研究工具的發展。近十年來藉由電腦電子科技和分子生物技術長足進步的協助,學術界對瘤胃酸中毒的相關議題有突破性的發現,也可望為乳牛產業找到牛隻健康和生產效率的平衡點。
本文的主要目的在整合近十年來有關瘤胃酸中毒的研究文獻,讓產業界更深入正確地瞭解瘤胃酸中毒的成因和真相,企盼有助於技術人員和酪農朋友建立牧場的營養和飼養管理規範。


瘤胃酸中毒的定義
有關定義瘤胃酸中毒的酸鹼值臨界點在各文獻中相當分歧。傳統上急性酸中毒的定義是瘤胃酸鹼值(pH)低於5.2,潛伏性酸中毒的定義則是瘤胃酸鹼值介於5.2和5.6之間;比較精確的定義需要加上每天持續或累計處於該酸鹼值的時間長短,所以更完整的敘述應該是瘤胃酸鹼值持續低於5.2超過三個小時就稱為性酸中毒,而每天瘤胃酸鹼值低於5.6的時間累計超過三個小時就稱為潛伏性酸中毒。隨著長置式瘤胃酸鹼值測定儀器的發展,連續式測定瘤胃酸鹼值成為可用的研究工具,所以新近的研究也試著以低於某臨界點以下的曲線面積(分鐘×酸鹼值/天)做為定義酸中毒的依據[圖一]。
臨界點的劃分可能因為酸鹼值檢測方法而有所差異,而單一時間點的測定數值的意義並不大;除了瘤胃開窗的牛隻之外,在一般商業生產模式下要持續監控測定牛隻的瘤胃酸鹼值在技術上仍有困難,但是問題的重點並不在臨界點的界定,而是在瘤胃酸中毒所導致的後果(Nagarja & Titgemtyer, 2007)。




急性酸中毒會造成瘤胃累積大量的乳酸、瘤胃壁嚴重發炎、瘤胃內滲透壓昇高、脫水、和全身性酸中毒,伴隨而來的臨床症狀有:厭食、腹痛、心跳和呼吸加速、下痢、步履蹣跚、躺臥昏睡,死亡(Karuse & Oetzel, 2006);曾經經歷過急性酸中毒的牛隻即使治癒存活,也無法避免微生物性瘤胃發炎所帶來的併發症,例如:蹄葉炎、肝臟膿瘍、出血性肺炎(Nocek, 1997; Owens et al., 1998)。

潛伏性酸中毒很少看到明顯的乳酸累積,揮發性脂肪酸的總量增加才是酸鹼值下降的主因,主要的徵相有:採食量起伏不定、間歇性下痢、瘤胃蠕動減緩、瘤胃壁發炎、皮下膿瘍(不是因為注射所致)、失重、和蹄葉炎(Gozho et al., 2006; Nocek, 1997) 。雖然瘤胃酸中毒會導致蹄葉炎,但是並非唯一的原因,因為子宮發炎和乳房炎後來也都會併發蹄葉炎。急性和潛伏性瘤胃酸中毒的比較詳見(表一)。


除了極少數嚴重的疏失,急性酸中毒並不常見(Dohme et al., 2008);但是潛伏性酸中毒的發生率就很高,一般估計約有兩成的泌乳牛在泌乳期中曾經發生潛伏性酸中毒。容易發生潛伏性酸中毒的族群有:轉換期的牛隻(因為瘤胃未調適)、採食量較高的牛隻、每天面對日糧大幅變異的牛隻、餵飼錯誤日糧配方的牛群(Stone, 2004)、和善於挑料的牛隻(DeVries et al., 2007)。因此針對這些高危險族群必需有審慎的飼養規劃,而恆定一致的日糧餵飼系統則是所有乳牛牧場避免潛伏性瘤胃酸中毒的基本條件,因為多次重覆遭遇過量額外餵飼精料衝擊的牛隻,瘤胃酸中毒的程度會越來越嚴重,對於外加的精料自願採食量越來越少,酸鹼值的谷底也會越來越低(Dohme et al., 2008)。


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