解開美國乳牛冷凍精液的密碼 (1)

解開美國乳牛冷凍精液的密碼     新竹分所 陳怡璇 趙俊炫

相信當前酪農的目標都是增加乳產量,減少非自願性淘汰的乳牛比例。根據研究,乳牛因體型不良遭到淘汰的比例佔10-17%,有鑒於此,牛隻體型性狀與利潤有很密切的關係,如:出乳速度、乳房炎拮抗性、腿蹄強健、繁殖性狀與仔牛分娩難易度等。若牛隻體型好,減輕母牛生產期間及後續問題,降低牛群醫療成本及人力工時,自然降低牛隻淘汰率。部分酪農認為公牛精液之優良與否並不重要,最重要是使母牛受孕,但是如精液選擇錯誤的話,不僅未能有效改良母牛性能,反而影響後代牛隻性狀的表現,增加生產成本,縮短使用年限。

精液也不見得是價格越高的越適合自己牛群,要如何挑選精液呢?本篇先簡單介紹精液表單上各種項目代表的含意,爾後有機會再介紹如何挑選適合場內母牛的精液。
首先我們用精液公司提供的精液表單作為例子(圖1),這表單各項數值都來自於美國荷蘭
乳牛協會出版之種公牛摘要(Sire Summary),俗稱紅皮書,該協會應用大規模遺傳評估的方法來進行牛隻遺傳估測,提供荷蘭乳用公牛的遺傳估測值、正確度數值及其他有用的資料,讓我們可以瞭解優良種公性能資訊。酪農朋友可以直接往下看,依照序號瞭解各項目代表的含意。
 
(1) Code/Name精液號碼/姓名:29H13246表示這支精液的號碼,但其實應該表示為029HO13246,為10碼編號。其中HO表示荷蘭牛品種,就像001JE00672是娟姍公牛精液號碼。JULY是生產這支精液的公牛名字。各家精液公司有其美國國家動物育種協會(NAAB)分配的營銷代碼,如前三碼為
001是CRI公司
007是Select Sires公司
029是ABS公司
200是Semex公司。
 
(2) Sire/MGS 父系/外祖父系:SHOTTLE是 JULY這頭公牛的爸爸,DEBUT是 JULY這頭公牛的外祖父,這可以讓我們選擇精液時減少近親配種的機率。
 
(3)TPI 總指數:這是一項由美國採用的綜合性選拔的評估分數,結合12項性狀之選拔指數,其中包括三類性狀選拔,分別為3項生產性狀、5項健康與繁殖率性狀與4項體型性狀。此評分方式會不斷的更新,目前的詳細評分項目與三類性狀所佔百分比可以參考下圖。
 
(4)PTAM Lbs乳量:先解釋什麼是PTA,PTA為性狀的預測傳遞能力,就是這頭公牛性狀之遺傳優點,有一半可以傳給後代的能力(就像是你女兒的長相一半取決你的帥氣長相,另一半則受老婆的漂亮長相影響)。
PTAM中的M代表乳量的遺傳能力,Lbs是單位「磅」的意思,因此PTAM是用來估算公牛對後代女兒牛產乳量的改良程度,數字越高說明對後代產乳量改進的能力越強。表格中「+754」表示,在良好的飼養環境下,預估JULY可以為他的女兒牛增加比平均乳量多754磅的乳量(約342公斤)。
額外補充,美國乳牛遺傳評估的表示法為PTA,加拿大、日本及荷蘭等國乳牛遺傳評估的表示法則為EBV,EBV單位是公斤,兩者意思大同小異,主要差在單位的表示不同。
 
(5)PTAP Lbs 蛋白質:如同第(4)點的描述,P是指乳蛋白質遺傳能力,單位為磅,用以估算該種公牛對後帶女兒牛蛋白量的改良程度,同樣地該數字越高表示對後代蛋白質改進的能力越好。
 
(6)PTAP/ PTAF%:這也是表示乳蛋白質與乳脂肪遺傳能力,以百分比來表示預估的性狀遺傳能力,此數字會受到乳量的影響,而第(5)、(7)點是以實質生產的數量來表示。
 
(7)PTAF Lbs 脂肪:如同第(4)點的描述,F是乳脂肪遺傳能力,單位為磅,用以估算該種公牛對後代女兒牛乳脂量的改良程度,該數字越高說明對後代乳脂量改進的能力越強。
 
(8)Net Merit效益值:按照美元計算,說明該種公牛後代女兒的平均經濟效益,該指數包括了產乳性狀、生產壽命、體細胞數、乳房結構、腿蹄和體型等性狀的資訊。數字越高,表示該公牛後代的經濟效益就越高。表格中「+381」表示,在良好的飼養環境下,預估JULY可以為他的女兒牛增加比平均收入多381美元。