個別乳牛反芻偵測系統(1)
個別乳牛反芻偵測系統    黃森源

一、前言
 
一個乳牛場要維持或增加產能,隨時留意牛隻是否健康是牧場管理必須做的項目。傳統上以目視方式進行,酪農一天必須花費數小時觀察以了解其健康狀況及發覺發情牛隻。但是目視觀測發情受限於經驗及熟練度,不是很準確且無法分析,同時無法維持24小時不間斷的觀察,有時很多發情象徵並無法觀測得到。有鑑於在乳牛管理上觀察乳牛反芻與否與觀測發情一樣的重要,傳統的作法是以目視來觀察沒有在睡覺、採食或喝水的乳牛群,是否有達到 50-60%的牛隻在進行反芻,用來判定日糧配方是否合適或推測乳牛是否健康。如果乳牛群達到50-60%的牛隻皆在進行反芻,代表著日糧所提供的有效纖維是足夠的。然而,這種乳牛群的健康評斷方式雖然有用,但是卻較為粗糙和籠統,並無法準確地單獨區別出個別乳牛,也無法精確地計算個別乳牛的反芻時間。
 
研究資料顯示乳牛平均利用一天24小時30-40%的時間在反芻,亦即正常乳牛每天平均反芻400–600 分鐘。偵測牛隻健康最理想的作法是  包括反芻偵測,但是跟目視觀測發情一樣,要目視觀測反芻亦受到限制,因反芻係整天都在進行,且更常在晚間進行反芻。更重要的是,牛隻日常反芻極為個體獨立化,因此需要單獨量測才有意義,並且以本身的數據作為背景參考值加以比較,作為判斷的依據;亦即傳統上目視觀測整群牛隻反芻比例是較為粗糙和籠統,並無法顧到細節。有幸的是現在可利用新科技幫助酪農,全時獲取個別乳牛反芻時間的資料,早期發現潛在性問題予以處理和治療,以保持乳牛的健康。

二、反芻偵測的效益
反芻變化可用作泌乳前期代謝疾病及乳房炎之早期指標,反芻恢復到正常狀態亦可印證疾病治療之正確。現代的養牛模式,經常發生代謝疾病及乳房炎,因此及早發現問題,盡早處理即能帶來益處。
根據牛群之反芻資料及模式,反芻偵測亦可用來偵測飼糧成分的變化。當飼糧成分變化、飼糧物理性狀改變和牛群管理變更,反芻都會發生變化。經常性的反芻偵測及根據反芻資料所做的管理修正能增進個別牛隻的泌乳量,同時增加總產乳量。
任何酪農均了解發情偵測的重要性,與發情偵測準確度及效率的要求一樣,反芻偵測配對牛隻活動的偵測對發情偵測有加乘之效果,幾乎所有乳牛發情時,經常會顯現反芻降低的現象,偵測個別牛隻的反芻更可確定牛隻處在發情狀況。
 
 三、偵測反芻所能達成的工作
如前所述,反芻是乳牛健康和發情重要的指標,反芻減少能使疾病臨床徵兆尚未顯明及乳產量尚未受到影響時及早發現。乳牛恢復到正常反芻時,亦可印證對牛隻所作的處理正確,同時偵測反芻及牛隻的活動,能很精確地指出牛隻健康狀況。
及早偵測乳牛動態,於乳量即將降下時,藉著預先治療潛在性的問題,即可使乳量不至於降低。因此及早偵測乳牛動態,可減少很多的治療支出並提升治療效果。
及早偵測乳牛動態,可減少很多由疾病造成的負面影響,以乳牛活動及反芻資料所做的研究發現,因及早進行反芻偵測而給予治療乳房炎的牛隻,比起傳統式所發現乳房炎牛隻之治療期程較短,且較能治癒。

四、早期疾病預防
乳量下降之前反芻時間就已經減少了,因此可用反芻時間來作早期診斷的視窗。換言之,酪農可偵測反芻時間而於乳牛未發生症狀前,先處理潛在性健康問題。根據以色列在乳牛乾乳後至產後泌乳150天期間所做的研究,乳牛產犢前 2 星期反芻會下降,產犢時反芻會突然再下降而於產後快速增加(圖 1)。

 圖1、乳牛在產犢前反芻會下降,產犢後會再下降而
於產後快速增加

產犢後一星期乳牛反芻會達到最高的反芻時間,然後於泌乳期間相對穩定地維持反芻時間不變。藉著追蹤反芻,酪農可比較日常無緊迫正常餵飼時與有緊迫發生時如營養改變、產犢、發情、生病時之反芻狀況,很清楚、很顯明的顯示,緊迫狀況下反芻時間下降許多。例如,乳牛發生酮症後,要經過很久才會有酮症表徵出現,但是藉著偵測反芻,酪農可於丙酮症顯示出來前及早發現。另外,反芻偵測亦可用來評估母牛轉換期間之變化。

飼糧變化會即刻對瘤胃的健康和表現造成衝擊,反芻偵測可確認那一頭母牛受到飼糧變化的影響,這種變化通常於整群牛表現未明顯發生變化時而被疏忽掉,但反芻資料卻可盡早幫助發現問題牛。反芻偵測亦可提供乳脂率與反芻時間相關的資料,因為乳牛飼糧攝取增加導致反芻時間增加,最後會反應於乳脂率的提高。

五、產犢引發疾病的預防

個別活動-反芻偵測系統(SCR Heatime HR System)的感應牌可記錄瘤胃反芻及其活動,它可確認、診斷產犢引發的疾病並於演變成急性型症狀前事先治療處理,早期偵測到如酮症時,即可快速降低負面的經濟損失。

正常健康乳牛顯示快樂時的徵象即為反芻,正常乳牛每天平均反芻 400–600分鐘,以本身的數據作為背景參考值加以比較,反芻時間減少時即明顯表示乳牛感覺不舒服或有病,乳產量降低前常發現反芻的時間下降。
約有10–15%泌乳前期的乳牛會發生酮症,高產乳牛群常有較多的酮症發生,開始發生酮症時,沒有明顯可看出來的症狀,需一段時間後才會顯示出來。發生酮症之乳牛泌乳量會停止增加,比起其泌乳高峰乳量減少約30%(圖2)。
反芻偵測可以作為早期診斷之視窗,當乳牛場沒有每日測量乳量時,反芻偵測則成為可診斷牛群疾病發生的唯一視窗。
 

圖2、酮症乳牛會停止增加泌乳量而使泌乳高峰乳量減少 

 
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