美國應用乳牛群性能紀錄資料於酪農諮詢回饋服務之簡述(2)

DHIA及DRPC將其重點目標設定在產生、運用及提出世界級正確、可信賴及一致性的資料,因為可信賴的資料才是一切資訊的最重要基礎,而非一味產生大量不同格式但無實質意義的報表。

如何產生可信賴、正確及一致性的資料,美國DHIA及DRPC管轄之協會人員、系統工程師、牛乳採樣技術員及專業技術諮詢專家等,皆是由各委員會負責招募,新生代牛乳採樣技術員也由協會負責培育及訓練。參與DHI酪農可以選擇自行利用軟體將牧場資料上傳更新或是委由牛乳採樣技術員到場進行資料更新,目前多數酪農皆委由牛乳採樣技術員進行資料更新,主要是因為牛乳採樣技術員無論系統軟體或是牛群概況皆有一定程度的了解,可以較快速的處理資料上傳。各套DRPC上傳軟體內建除錯功能,重複或是異常資料輸入皆會有警示出現,提醒資料輸入者再次確認資料的正確度。複雜的牛隻性能資料改以電腦化輸入,相較於紙本資料傳遞或抄寫,減少許多錯誤的發生。
 
五、應用乳牛群性能紀錄資料於酪農諮詢回饋服務美國農業部(The U.S. department of agriculture’s , USDA)由於2008年制訂的糧食與能源保護法案,設立了國家食品與農業研究院(National institute of food and agriculture, NIFA),主要目的在於協助農業、食品、環境與社區等,相關面臨問題之解決及創新,以研究、教育、推廣及夥伴合作等面向,協同州縣政府、研究機構與學校等,協助有需要的農民、家庭或是個人。
 
以肯塔基州為例,州內共計有120個縣,主要由七個推廣中心分布於各區域負責推廣業務,推廣中心依照推廣專員的專長區分為農業、食品、人文教育等。乳牛飼養管理及教育推廣屬於農業推廣專員的業務之一,推廣中心與研究機構或學校合作,定期提供酪農第二代或是新加入乳牛飼養管理的農民,乳牛相關基礎訓練課程及技術諮詢服務。當酪農需要特別進行技術諮詢時,可藉由推廣中心及專員,媒合大學院校推廣服務的專職教授進行各場單獨的諮詢服務。在推廣服務之教授進行到場諮詢前,推廣中心的專員會提供牧場背景、諮詢問題等相關資料給教授於行前瞭解。同時,需要協助的酪農也會提供PCDART系統中相關的牛群歷史資料,供諮詢教授參考。當技術諮詢服務完成後,推廣中心專員會持續追蹤改善狀況,直到獲得改善為止。
本次研習過程中與肯塔基州立大學動物科學系推廣專職教授Dr. Amaral-Phillips 前往五家酪農戶進行技術諮詢服務,其中比較特殊的是墊料式畜舍(compost dairy brans)(圖2)及機器人擠乳機的牧場。墊料式畜舍內鋪設的墊料內容物主要有木削、糞便及菌類添加物等,每日在牛群進行擠乳時段時會進行墊料的攪翻,以維持墊料內菌群穩定及墊料的品質。本場的泌乳牛除了產後有問題如乳房炎、乳熱等牛群,進行特別照顧隔離外,皆統一集中於墊料區。墊料式畜舍內牛群可以自由採食、刷背或躺臥,發情徵兆也相較於其他種類畜舍明顯,因此場內僅使用尾根駕乘辨色塗料,即可以掌握牛隻發情與配種。
 
另一場使用機器人擠乳機的牧場,場主為了多點時間陪伴女兒,在18月前開始使用機器人擠乳機。目前場內總頭數約120頭僅由場主一人負責管理。此場的特色為利用地面的高低差設計的畜舍,只要利用回收水從源頭處將大量的水開啟,即可在短時間內完成畜舍的清理。為搭配沖刷式的畜舍設計,牛群上使用沙子作為墊料,經過沉澱等過程後,可同時回收沙子及汙水循環再利用。場主認為使用的機器人擠乳機,可收集反芻、躺臥、發情及乳量下降等異常狀況,準確度及可信度頗高。多數人以為使用機器人擠乳機後,可不用長時間被綁在畜舍內,但場主在使用後最大的感觸是,這是一個幫你更早發現牛群問題的工具,將往常擠乳花費的時間用來好好照顧牛群,使得牛群更健康穩定是最大的收穫。在與Dr. Amaral-Phillips進行各場技術諮詢服務時,充分的了解到酪農諮詢服務是一項非常重要但不易進行的任務。諮詢服務進行前,負責推廣的教授必需與當地推廣中心的專員密切接洽了解酪農本身的特性、牧場主要的管理者為何、牧場的牛群狀況等,在牧場諮詢的過程中需仔細觀察牛群的體態、躺臥、採食及行為等。每次諮詢僅針對1-2項問題進行改善,以避免讓酪農焦點模糊及過多的壓力,諮詢結束後持續請推廣中心的專員進行輔導進度追蹤等。Dr. Amaral-Phillips教授特別提到酪農諮詢服務,多數的時間在聽而不是說,聽不同酪農對於牧場經營管理的概念及目標,特別的是必須了解這個牧場的決策者,有權利決定的人是誰,同時了解酪農的需求及目標後,才可以酪農比較能夠接受的方式提供給酪農建議與決策,此時才能真的達到諮詢的目標。
 
六、美國酪農諮詢回饋服務之心得
國內目前沒有專職的農業推廣中心及專員,僅由農委會農民學院、酪農協會、乳業協會、農科院及畜產試驗所等,依年度規劃辦理乳牛飼養管理之相關課程,提供酪農第二代或有興趣加入乳牛飼養管理之社會人士。乳業協會近年來針對有特殊需求的酪農戶,由乳業協會扮演媒合角色,尋求學校或是畜產試驗所乳牛飼養管理專家,前往酪農戶進行問題了解與改善建議。以國內酪農戶的數量及規模,是不需要仿照美國廣於學術單位設立專職推廣教授職稱及農業推廣中心,但各協會可針對乳牛飼養管理常見問題、特殊酪農需協助問題等,若能定期辦理講習或媒合乳牛專家前往酪農戶了解並進行建議,對於提升酪農經營管理效率或是增進甚至改善酪農對於DHI計畫等之觀感等,相信會有正面的助益。酪農業因為乳牛群投資成本高、從女牛開始至泌乳牛的培育時間長及乳牛疾病治療耗費時間長等,導致酪農戶較不容易聽信於專家或顧問的建議即刻進行改變,這現場普遍存在於國際酪農間。

因此,長時間的觀察與追蹤是了解各牧場牛群問題的不二法門,本次參訪給筆者最大的感觸是美國酪農及營養顧問的熱情與傾囊分享,我想這是美國酪農業成功的重要關鍵之一。期待國內酪農再努力自我提升的同時也給予新一代有意願投入乳牛產業之獸醫、畜牧及營養飼養管理等之新手們,更多學習交流與參訪之機會,讓酪農產業在台灣深根經營。
圖2.墊料式畜舍內牛群可以自由選擇躺臥的位置,乾爽的墊料既符合動物福祉又可維持牛體軀的乾淨。